10 sunde grunde til at droppe cola

1. Livslængde

Drikker du en halv liter sodavand med sukker dagligt kan det koste dig adskillige år af dit liv, selv om du ikke bliver fed.

Det viser en ny undersøgelse, hvor forskere har målt de biologiske forandringer på DNA-niveau og konstateret at det har lige så alvorlige konsekvenser for livslængden som at ryge.

Og det skyldes ikke at sodavand med masser af sukker feder, pointerer forskerne, men at sodavanden eller sukkeret påvirker de såkaldte telomerer, der beskytter kromosomer mod at gå i opløsning.

Undersøgelsen viste, at telomerer, der sidder for enden af kromosomer på samme måde som plastic-stykket på et snørebånd, var kortere i de hvide blodlegemer hos undersøgelsens deltagere, der drak mest sodavand.

Længden af telomerer i de hvide blodlegemer - hvor de lettest kan måles - har tidligere været forbundet med menneskets levetid. Korte telomerer har også været forbundet med udvikling af kroniske sygdomme i alderdommen, herunder hjertesygdomme, diabetes og visse former for kræft.

Ud fra den måde telomerlængden i gennemsnit normalt forkortes med alderen beregnede forskerne, at daglig indtagelse af en 20-ounce (lidt over en halv liter) sodavand medførte en biologisk ældning på 4,6 år. Dvs. at man strengt taget risikerer at leve 4,6 år mindre.

Denne effekt på telomerernes længde er sammenlignelig med effekten af rygning eller af ikke at dyrke regelmæssig motion, fortæller Cindy Leung fra UCSF Center for Health and Community samt hovedforfatter af undersøgelsen.