Bakteriekulturen i dine tarme kan afgøre om du tager ekstra vægt på.

Din tarmflora kan styre din vægt

Forsøg viser at mikrober i vore tarme kan have afgørende betydning for hvor meget vi tager på i vægt.

 

Det er forsøg, der giver næring til en ide om at man en dag kan give en sprøjte mod fedme.

Bakterier i tarmen spiller en afgørende rolle for fordøjelsen. De producerer enzymer, der er nødvendige for optagelsen af mange næringsstoffer, behandler visse vitaminer og øger optagelsen af energi fra fødevarer.

For halvtreds år siden lærte landmænd, at en finjustering af mikrobakterierne i husdyrene med antibiotika kunne fremskynde vægtøgning.

For nylig fandt forskerne ud af, at mus, der vokser op i et kim-frit miljø, og dermed mangler tarmbakterier, ikke tog ekstra på i vægt, selv om de fik en fedtrig kost.

En undersøgelse, offentliggjort i tidsskriftet Nature Immunology af en forskergruppe fra Chicago universitet forklarer nogle af de mekanismer, der regulerer vægten.

Tarmfloraen afgørende

"Fedme afhænger ikke bare af hvor mange kalorier man indtager, men også af ens bakteriekultur," siger undersøgelsens hovedforfatter dr. Yang-Xin Fu, der er professor i patologi ved University of Chicago Medicine.

"For de fleste mennesker er fordøjelsen ikke helt effektiv, men ændringer i tarmfloraen kan øge eller reducere mavens effektivitet," siger han.

For at måle virkningen af mikrober og immunitet, sammenlignede forskerne normale mus med mus, der havde en genetisk defekt, som gør dem ude af stand til at producere lymfotoksin, et molekyle, der hjælper til at regulere interaktionen mellem immunsystemet og bakterier i tarmen.

Tager ikke på

Mus der mangler lymfotoksin, tager ikke ekstra på i vægt, selv efter lang tid på fed mad.

Når begge grupper mus fik almindelig fedtholdig mad, holdt de en konstant vægt. Men efter ni uger på en kost med højt fedtindhold, øgede de normale mus deres vægt med en tredjedel, hvoraf det meste var fedt. Men selv om musene, der manglede lymfotoksin, spiste lige så meget, tog de ikke på i vægt.

Den fedtrige kost udløste ændringer i tarmfloraen hos begge grupper. De normale mus havde en væsentlig stigning i en klasse af bakterier (Erysopelotrichi), der tidligere har vist sig at være forbundet med fedme og sundhedsproblemer. Mus, der manglede lymfotoksin kunne ikke fjerne visse bakterier, som tidligere har vist sig at indføre visse immunreaktioner i tarmen.

Tarmbakteriernes rolle blev bekræftet, da forskerne overførte tarmflora fra undersøgelsens to grupper mus til normale mus, der var opvokset i et kim-frit miljø - og derfor manglede en tarmflora.

De kimfri mus, der fik tarmflora fra undersøgelsens mus med lymphotoksin tog hurtigt på i vægt, mens mus, der fik tarmflora fra mus uden lymfotoksin tog meget mindre på i vægt i cirka tre uger, indtil deres eget intakte immunsystem begyndte at normalisere deres tarmflora.

Sundere af at spise afføring

Når mus er sammen spiser de hinandens efterladenskaber og påvirkder dermed hinandens tarmflora. Forfatterne noterede at selv mus med immundefekt efter nogle uger sammen begyndte at tage på i vægt.

Ændring fra normal musefoder til fedtrig kost satte gang i en række relaterede ændringer. Først og fremmest ændredes balancen af mikroorganismer i fordøjelsessystemet. Disse ændringer i tarmfloraen ændrede også immunreaktionen, som medførte yderligere ændringer af tarmfloraen.

"Vores resultater tyder på, at det kan være muligt at at regulere disse mikrober på måder, der kan hjælpe med at forhindre sygdomme forbundet med fedme," siger Vaibhav Upadhyay, der er medforfatter af undersøgelsen.

"Vi tror nu at vi kunne hæmme de negative bivirkninger af fedme ved at regulere tarmfloraen og måske manipulere immunreaktionen," siger han.

Forfatterne advarer imidlertid om, at med mere end 500 forskellige stammer af bakterier i tarmen, er der brug for en nøje kortlægning af hvordan hver enkel bakterie opfører sig og hvordan det påvirker det enkelte menneske at ændre tarmfloraen.