Tørre øjne? - Prøv med kaffe

Kaffe kan tilsyneladende hjælpe på tørre øjne.Med alderen oplever rigtig mange generne ved at have tørre øjne. Men måske kan koffein forhindre ubehaget med manglende tårer og svien inde bag øjenlågene.

Koffein kan afhjælpe den meget udbredte lidelse: Tørre øjne. Problemet er yderst udbredt, især blandt ældre. Og det kan være svært at behandle effektivt.

Hvis man er virkelig hårdt ramt, kan man slet ikke producere det nødvendige lag af tårer bag øjenlågene, hvilket medfører stikkende og brændende smerte i øjnene.

Normalt behandler man med dråber, salver, varme omslag og receptpligtig medicin. Men nu viser en lille undersøgelse, at også koffein kan afhjælpe generne.

Kun 78 mennesker med normal tåreproduktion blev undersøgt af forskeren Reiko Arita fra universitetet Tokyo School of Medicine. Men resultatet er der grund til at tage alvorligt, det indikerer nemligt, at mellem en tredjedel og halvdelen af mennesker med tørre øjne, vil reagere positivt på koffeinen.

En enkelt kop virkede

Aritas hold målte den totale mængde af tårer blandt deltagerne. Alle de deltagere i undersøgelsen, som fik koffein-ampuller, kunne registrere større tåreproduktion end dem, der fik placebo-ampuller. Nogle deltagere havde dog en række bivirkninger af koffeinen, som hurtigere hjerterytme, svede- og rysteture samt søvnløshed.

Forskerne fandt samtidig ud af, at der er visse genetiske variationer i, hvor meget koffeinen indvirker på tåreproduktionen.

Man anslår, at cirka 40 pct. af alle voksne lider af tørre øjne i kortere eller længere perioder. Lidelsen er mest udbredt blandt kvinder. Tørre øjne kan skyldes flere forskellige ting. Først og fremmest producerer tårekirtlerne mindre mængde tårer i takt med at man bliver ældre. Derfor er problemet med tørre øjne hyppigere jo ældre man er. Miljøet kan også give os tørre øjne. Du har størst risiko, hvis du arbejder meget foran computeren, ser meget TV samt opholder sig i betonbyggeri eller aircondition.

Undersøgelsen er offentliggjort i magasinet Ophthalmology.

I tidligere undersøgelser har Reiko Arita også fundet, at mennesker, som indtager koffein f.eks. i form af kaffe, har mindre risiko for at få tørre øjne. Og undersøgelsen blev til, fordi en patient fortalte Arita, at hans øjne havde det bedre, hvis han tog en kop kaffe efter frokost.

Og da Arita allerede vidste, at kaffe øger mængden af spyt, mavesyre og andre sekreter, var der grund til at undersøge påstanden nærmere.

Moderate mængder af kaffe og andre koffeinholdige drikke er uskadeligt, men for meget koffein kan give restløshed, uro og irritabilitet. Det kan også give søvnproblemer og hovedpine, hjertebanken og andre problemer. Hvis man pludselig stopper med at drikke kaffe, kan man ligefrem få abstinenser.

Nogle mennesker er mere følsomme overfor koffein end andre, og de skal begrænse deres indtag. Det samme skal gravide kvinder, og man skal yderligere være opmærksom på, at virkningen af nogle medicinske præparater og kosttilskud påvirkes af koffein.