Derfor bliver vi sultne af madporno

Får du lyst til pizza alene ved at se på dette billede er dit insulin-niveau formentlig lavt.
 

Insulin styrer om et billede af en pizza kan få dit mundvand til at løbe eller om du dårligt nok bemærker det.

Fastfood-kæder og mange restauranter markedsfører sig med lækre billeder af mad, der som pornografiske billeder nærmest gør os liderlige efter deres mad.

Ny forskning fra University of British Columbia kaster nu lys over, hvorfor lokkende billeder af mad påvirker os mindre, når vi er mætte.

"Vi har vidst, at insulin spiller en rolle i at fortælle os, at vi er tilfredse efter at have spist, men den mekanisme, der styrer det har været uklart," siger Stephanie Borgland, der er assisterende professor i UBC s Dept. of Anesthesiology, Pharmacology and Therapeutics og undersøgelsens hovedforfatter.  

I den nye undersøgelse, der er offentliggjort online i denne uge i Nature Neuroscience, fandt Borgland og hendes kolleger, at insulin - efter et sødet, fedtrigt måltid - påvirker det ventrale tegmentalområde (VTA) af hjernen, som er ansvarlig for belønningsmotiveret opførsel. Når insulin blev anvendt på VTA i mus, var de ikke længere interesseret i de steder, hvor de vidste at der normalt var mad.  

Sløver synapserne

"Insulin sløver synapserne i denne region af hjernen og reducerer vores interesse i at finde mad, hvilket igen betyder at vi ofrer mindre opmærksomhed på mad-relaterede signaler," siger Borgland.  

"Der har været megen diskussion omkring de miljømæssige faktorer bag fedmeepidemien," tilføjer Borgland og peger på fastfood-forbud mod reklamer i Quebec, Norge, Storbritannien, Grækenland og Sverige.

"Denne undersøgelse bidrager til at forklare, hvorfor billeder eller andre signaler om fødevarer påvirker os mindre, når vi er tilfredse. Og den kan hjælpe med at udtænke informationsstrategier til at modvirke de miljømæssige årsager til overspisning."

VTA har også vist sig at være associeret med vanedannende adfærd, herunder ulovlig brug af narkotika.

Borgland mener derfor at en bedre forståelse af mekanismen i dette område af hjernen i det lange løb kan betyde bedre diagnoser og behandling.