Det her er en meget dårlig ide, hvis du vil undgå at dit barns udvikling forsinkes.

Koffein forsinker udviklingen i puberteten

 

Teenagere i puberteten bør holde sig fra kaffe og energidrikke med koffein, hvis de ikke vil blive for sent udviklede - sådan åndeligt set.

Koffein viser sig nemlig at bremse hjernecellernes udvikling i denne afgørende fase af unges liv.

Det viser forsøg fra ZÜrich universitets børnehospital, hvor forskere har undersøgt hvordan koffein påvirker pubertære rotters hjerneudvikling. Mennesker og andre pattedyr har det samme intensive søvnbehov i puberteten, hvor hjernen også modnes hurtigt.

Puberteten startes af hormonsignaler, der fra 9-14 års alderen hos piger og 10-17 års alderen hos drenge, medfører udvikling af kroppen fra barn til voksen.

Igennem de sidste 30 år er børn og unges gennemsnitlige indtag af koffein steget med mere end 70 procent, og udviklingen synes kun at accelerere - ikke mindst pga. energidrikke.

I den nyligt offentliggjorte undersøgelse af rotter viste resultaterne at koffein, der for et menneske ville svare til 3-4 kopper kaffe dagligt, resulterede i en reduceret dyb søvn og en forsinket udvikling af hjernen .

Kulminerer i puberteten

Både hos mennesker og rotter stiger intensiteten og varigheden af søvn og antallet af synapser eller forbindelser i hjernen gennem barndommen ognår sit højdepunkt i puberteten.

"Børns hjerne er ekstremt plastisk på grund af de mange forbindelser," siger Reto Huber, der står bag undersøgelsen fra Zürich.

Når hjernen derefter begynder at modnes i puberteten, går et stort antal af disse forbindelser tabt.

"Denne optimering opstår formentlig under dyb søvn - hvor vigtige synapser udvides og andre bliver reduceret. Det gør netværket mere effektivt og hjernen stærkere," siger Huber.

Forskernes resultater er baseret på at 30 dage gamle rotter fik koffein i fem dage, hvorunder og efter forskerne målte den elektriske strøm, der genereres af deres hjerner.

Perioderne med dyb søvn, der er kendetegnet ved langsomme bølger, blev reduceret fra dag 31 til dag 42, hvilket er et godt stykke længere end den effekt koffeinen normalt burde indebære.

Sammenlignet med rotter, der fik rent drikkevand, fandt forskerne langt flere neurale forbindelser i hjernen hos de koffein-drikkende dyr ved afslutningen af undersøgelsen.

Denne langsommere modningsproces i hjernen påvirkede også deres adfærd: rotter bliver normalt mere nysgerrige med alderen, men koffein-rotterne forblev tilbageholdende og forsigtige.

Hjernen går gennem en delikat modningsfase i puberteten, hvorunder mange psykiske sygdomme kan bryde ud. Og selv om rottehjernen jo adskiller sig væsentligt fra mennesker, betyder de mange ligheder i måden hjernen udvikler sig på, at det er rimeligt at advare mod koffein til unge før puberteten.

Huber mener derfor at der er behov for yderligere forskning på dette område.