Telomerer

Kromosomer i gråt med telomerer for enden - de hvide pletter. Foto: Nasa

Telomerer kan sammenlignes med plaststykket for enden af et snørebånd og skal hindre at celler ikke trevler - at de beholder  deres oprindelige funktion - ved celledeling. Telomererne bliver kortere og kortere for hver celledeling indtil de er forsvundet, hvorefter risikoen for kræft og en række andre aldersrelaterede sygdomme risikerer at bryde ud.

Køns- og stamceller har til gengæld et enzym, der hedder telomerase, som sikrer at de kan blive ved med at dele sig uden at telomererne forkortes.  I kræftceller er telomerase blevet aktiveret ved en mutation, hvorfor de ikke bare langsomt dør ud ved celledeling.